Gabriel Delanne y el Espiritismo ante la Ciencia

Gabriel Delanne es uno de los grandes pioneros del espiritismo.

Jugó con Léon Denis un papel preponderante después de la muerte de Allan Kardec en 1869.

Leal discípulo, riguroso y muy trabajador, fue un defensor incondicional de la filosofía espírita que, en esa época, fue objeto de burlas alimentadas por conceptos religiosos hostiles y también denigrada por científicos muy críticos apegados a viejas fórmulas.

Precisamente a nivel científico, Gabriel Delanne se ilustró a sí mismo luchando por demostrar la realidad científica de los fenómenos espiritistas justificando el título de apóstol del espiritismo que la posteridad le ha reconocido.

François-Marie Gabriel Delanne nació en París el 23 de marzo de 1857 en una familia que conocía y practicaba el espiritismo.

Su padre Alexandre Delanne, quien dirigía una modesta tienda de higiene con su esposa, viajó por negocios.

Durante uno de sus viajes a Caen, oyó hablar de espiritismo y, aconsejado por los adeptos, obtuvo El Libro de los Espíritus y El Libro de los Médiums; y estando muy interesado, quiso conocer al autor Allan Kardec.

El maestro lo recibió calurosamente y lo invitó a participar con su esposa en una sesión.

Ella se reveló rápidamente como una excelente médium y Alexandre Delanne aprovechó sus muchos viajes de negocios para difundir el espiritismo.

Gabriel Delanne creció en este ambiente espírita. Sobre este tema se recuerda una anécdota. A la edad de siete años, se le preguntó si conocía la profesión de sus padres, y él respondió: «Papá es espiritista y mamá también».

Asistió a numerosas sesiones espíritas con su madre en particular y, por lo tanto, se convenció muy joven; también trató de explicar el espiritismo a sus pequeños camaradas a quienes a menudo lograba convencer.

Tuvo la oportunidad de conocer a Allan Kardec, que se había convertido en un amigo de la familia Delanne.

Conservó durante toda su vida un precioso recuerdo del maestro a quien no dejó de evocar durante sus conferencias y discursos.

Después de brillantes estudios científicos, Gabriel Delanne fue admitido en la Escuela Central de Artes y Manufacturas, pero renunció muy rápidamente para evitar a sus padres los grandes sacrificios financieros impuestos por esta educación.

Luego ingresó a la vida laboral como ingeniero en la compañía de aire comprimido y electricidad Popp, privilegiando el trabajo de difusión del espiritismo en el que rápidamente participó activamente.

El 31 de marzo de 1880, durante un discurso en la ceremonia conmemorativa de la muerte de Allan Kardec, mientras enfatizaba el importante trabajo de este último, Gabriel Delanne precisó sus proyectos: hasta ahora, el espiritismo ha sido definido desde un punto de vista moral y debe abordarse desde un ángulo científico para demostrar que el espiritismo no se opone a la ciencia y que no solo está dirigido a una élite sino a todos los seres humanos.

En 1883 fue nombrado secretario de un importante encuentro entre espiritistas belgas y franceses que más tarde se convertiría en la Federación Latina franco-belga.

El mismo año, se convirtió en editor jefe de una nueva revista bimestral titulada Le Spiritisme, una revista que pudo publicar gracias a la generosidad de la célebre médium inglesa Élisabeth d’Espérance.

Era un censor estricto de los artículos que se publicarían, no dudaba en disgustar a sus amigos al rechazar los artículos que le parecían cuestionables desde un punto de vista científico.

Junto con su padre, fue el fundador de L´Union Spirite Française.

En 1892 se fue de casa Popp y trabajó para otra casa comercial por la que viajó mucho.

Siguiendo el ejemplo paternal, aprovechó sus viajes para hacer una intensa propaganda a favor del espiritismo en toda Francia.

En 1896, publicó el primer número de La revue scientifique et morale du spiritisme.

En 1899 se convirtió en presidente de la Sociedad Francesa para el Estudio de los Fenómenos Psíquicos, una estructura que sería el verdadero guardián del espiritismo kardecista.

Él será un serio propagador de corazón del espiritismo, dando la bienvenida a muchas personas con benevolencia sin distinción de rango social, siempre dará las explicaciones científicas más claras.

Esta sociedad hizo posible formar buenos espiritistas y médiums de primer orden.

Dotado de una excelente memoria, Gabriel Delanne era, según sus familiares, una verdadera enciclopedia viva que no perdonaba sus esfuerzos incluso cuando tenía una salud bastante frágil.

Tenía una predisposición a la ataxia que lo hizo cojear al caminar. Además, después de un absceso en el ojo izquierdo, su vista se había deteriorado, dejándolo casi ciego en los últimos años de su vida.

Gabriel Delanne fue asistido en su tarea por colaboradores de primer nivel y un mecenas con un gran corazón dedicado a la causa espírita, Jean Meyer. Gracias a su ayuda, se convirtió en presidente de la Unión Espírita Francesa en 1919.

Gabriel Delanne dará conferencias gratuitas sobre espiritismo todas las semanas; también participará activamente en el congreso espírita y espiritualista de 1900 teniendo la delegación de muchas secciones espíritas francesas y extranjeras.

Deseando poner en práctica la solidaridad espírita, en 1905 adoptó a una niña de siete meses, Suzanne Rabotin, que siempre vivió a su lado. El mismo año, se quedó en Argel en Villa Carmen en la casa del General y Madame Noël y participó con Charles Richet en numerosas sesiones espiritistas, en particular con la médium Marthe Béraud.

Durante su vida, tuvo la oportunidad de conocer y observar numerosos médiums y mantuvo lazos amistosos con el músico médium Georges Aubert. Aconsejó a Jean Meyer que eligiera al Doctor Gustave Geley como director del Instituto Metapsíquico Internacional fundado en 1919.

Su salud disminuyó, tuvo grandes dificultades para caminar, fue tratado en las cercanías de Lyon por su amigo y famoso magnetizador Alphonse Bouvier.

En 1918, hizo sus últimos 8 viajes, su condición física ya no le permitía viajar.

A pesar de una mala salud que lo hizo sufrir permanentemente, continuó su trabajo de estudio y propagación dando conferencias y trabajando en la redacción de su último trabajo La Réincarnation.

Toda su vida soportó sin quejarse los sufrimientos físicos, al igual que enfrentó con coraje y resignación la pérdida de sus seres queridos, en particular su hermano que murió a la edad de treinta años y su prima devota a su servicio durante más de treinta años, Mathilde Peley.

Los últimos años de su vida fueron un verdadero martirio, sin embargo, nunca perdió la oportunidad de difundir el espiritismo; así, el día antes de su muerte, el 15 de febrero de 1926, recibió durante casi dos horas a un joven que quería comprender los fenómenos de mediumnidad observados en casa su prima.

SUS OBRAS

Continuó el trabajo de Allan Kardec, quien había establecido los fundamentos esenciales del espiritismo, enfocándolo en realidades experimentales rigurosamente científicas.

Todos sus libros tienen como objetivo demostrar mediante la observación y el análisis la realidad de los fenómenos espíritas; estas obras estaban destinadas a todos aquellos que cuestionaban el por qué de la vida, pero también a los muchos detractores que refutaban la realidad de los fenómenos.

En su primer trabajo publicado en 1885, El Espiritismo ante la ciencia, Gabriel Delanne se esfuerza por demostrar de manera científica la existencia del alma, su supervivencia y las relaciones entre el mundo de los vivos y el mundo de los muertos.

En ese momento, los espiritistas estaban expuestos a las fuertes críticas y burlas expresadas por los científicos materialistas.

Este libro enumera las diferentes manifestaciones psíquicas y mediúmnicas.

Se dedica a un estudio en profundidad del cerebro y el periespíritu.

Luego escribirá El fenómeno espírita en 1896, una obra que enumera los testimonios de eruditos y sabios de todos los países que afirmaron la realidad de los fenómenos espíritas.

En 1897 aparecerá La evolución anímica, el estudio general de la vida en los seres, el desarrollo de los cuerpos físicos, la vida del espíritu durante la encarnación, el análisis detallado del periespíritu. También se ocupa de la memoria y de las personalidades múltiples.

En 1898 aparecerá Investigación sobre la mediumnidad, luego en 1899 El alma es inmortal donde demuestra científicamente lo que fue durante siglos la responsabilidad de la filosofía y las religiones: la existencia del espíritu durante la vida encarnada y su supervivencia más allá de la muerte.

Las apariciones materializadas de vivos y muertos (volúmenes 1 y 2) aparecieron en 1909 y 1911, y luego en 1927 La reencarnación, un trabajo decisivo porque la idea de la reencarnación no fue aceptada en los países anglosajones.

También agregaremos a esta lista el trabajo Écoutons les Mort, escrito en colaboración con M. Bourniquel.

En el momento de su muerte, estaba preparando un trabajo sobre ideoplastía en colaboración con el Sr Bourgeois.

Gabriel Delanne no buscó jamás la gloria y el éxito, ni se apegó a la comodidad financiera ni a los placeres humanos.

El gran negocio de su vida siempre fue enseñar el espiritismo a todos, sin distinción de fortuna o estatus social, y elevar el espiritismo al rango de la verdadera ciencia.

Por Colombe Jacquin

Traducción del francés al español publicada en la edición castellana de Le Journal Spirite. La Revue du Centre Spirite Allan Kardec de Nancy. Julio – Agosto – Septiembre de 2020 http://www.spiritisme.com/le-journal-spirite/

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